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Vallée du Douro ; Guide touristique pour 2022

La vallée du Douro est la région pittoresque entourant le puissant Rio Douro, qui serpente à travers le nord du Portugal.

La région du Douro est célèbre pour ses vignobles en terrasses, dont les raisins cultivés servent à produire le vin de Porto. Dans le Douro, vous découvrirez des paysages naturels époustouflants, de charmants villages ainsi qu’une région riche en histoire et en traditions.

Le Douro est composé de trois sous-régions : le Baixo Corgo (inférieur), l’Alto Corgo (supérieur) et le Douro Superior (à l’est du Portugal). Celle d’Alto Corgo est la plus touristique, avec des vignobles en terrasses couvrant chaque colline et de jolis villages bordant le fleuve tels que Pinhão, Tua et Peso da Régua.

Plus à l’est se trouve le Douro Superior, une région aride et brûlée par le soleil, trop chaude pour y cultiver le raisin. Vous y trouverez certaines des plus belles peintures rupestres préhistoriques d’Europe, près de la ville de Vila Nova de Foz Côa.

Douro Miradouro Vale de Mendiz

La vue depuis Miradouro Vale de Mendiz dans l’Alto Corgo.

Suivant le cours du fleuve, la Linha do Douro est une ligne de chemin de fer qui reliait autrefois les centres de culture du raisin et qui est aujourd’hui l’une des plus belles voies ferrées d’Europe. La route N222, qui suit le fleuve Douro de Porto à Pinhão avant de couper à l’intérieur des terres vers Vila Nova de Foz Côa, est tout aussi impressionnante.

Les paysages spectaculaires et les eaux qui s’écoulent lentement font du fleuve Douro un cadre fantastique pour les croisières en bateau. Celles-ci vont des excursions d’une demi-journée au départ de Porto à des croisières d’une semaine sur des navires luxueux.

Le Douro couvre une région vaste et variée qui recèle de nombreux joyaux cachés. Parmi ceux-ci, citons la charmante ville de Lamego, les chemins de randonnée déserts autour du lac Tua, ainsi que certains points de vue magnifiques tels que le Miradouro de Sao Leonardo de Galafura.
Ce guide vous fournira une introduction à la vallée du Douro et vous aidera à tirer le meilleur parti de cette magnifique région.
Articles connexes : Le tour du Douro en voiture par la N222La ligne de chemin de fer Linha do Douro

Les points forts de la région du Douro

Pinhão – Le plus beau village de la vallée du Douro, situé sur les rives du fleuve et entouré de vignobles en terrasses. Pinhão est le meilleur endroit pour une courte croisière en bateau (1 à 2 heures).

Pinhão Douro

Linha do Douro – La ligne de chemin de fer pittoresque qui relie Porto à Pocinho et qui suit la rivière entre Mosteirô et Pocinho.

Linha do Douro train

Miradouro de Sao Leonardo de Galafura – Un point de vue spectaculaire sur toute la région d’Alto Corgo.

Miradouro de Sao Leonardo de Galafura

Lac Tua – Un paysage naturel immaculé et des sentiers de randonnée déserts autour de l’une des zones les plus tranquilles de la région du Douro.

Lac Tua Douro

Bon à savoir : Le Douro est la seule grande région viticole du monde où les raisins sont récoltés à la main, car les collines escarpées font que les vignobles en terrasses sont inaccessibles aux machines modernes.

Sites touristiques de la région du Douro

La carte interactive ci-dessous présente les principaux sites touristiques de la région du Douro. Les villes de la région sont représentées en vert, tandis que les points jaunes indiquent les principales attractions touristiques. La ligne jaune suit le tracé de la route N222, et la ligne de chemin de fer Linha do Douro est représentée par la ligne verte.

Villes du Douro : 1) Peso da Régua 2) Pinhão 3) Vale de Mendiz 4) Tua 5) Pocinho 6) Vila Nova de Foz Côa 7) Barca d'Alva Pier 8) Lamego
Sites touristiques du Douro : 9) Lac Tua 10) Museu do Douro 11) Parque Arqueológico do Vale do Côa 12) Mosteiro de São João de Tarouca 13) Ucanha (village historique) 14) Casa de Mateus 15) Castelo Rodrigo
Les 4 meilleurs points de vue 16) Sao Leonardo de Galafura 17) Douro Vale de Mendiz 18) São Salvador 19) Mundo Rota
Barrages: 20) Régua 21) Tua 22) Valeira 23) Pocinho

Le Douro Superior à Vale do Côa

Le Douro Superior à Vale do Côa

Explorer la région du Douro

L’Alto est la meilleure région du Douro à visiter et elle est facilement accessible depuis Porto. Vous pouvez explorer la région de manière indépendante en voiture ou en train, chaque méthode ayant ses avantages et ses limites.

Le Douro en voiture

La voiture offre la plus grande flexibilité, avec la possibilité de visiter les endroits les plus reculés à votre propre rythme. Le Douro est idéal pour la conduite, grâce à de bonnes routes qui deviennent désertes une fois que vous quittez la N222, très fréquentée. La conduite est lente dans la région, les routes serpentant le long des vallées fluviales et les lacets vous aidant à parcourir les collines escarpées.

Un itinéraire pittoresque d’une journée suit la N222 jusqu’à Pinhão, se dirige vers Tua par Favaios, puis rejoint à nouveau la N222 en traversant le barrage de Valeira. Un guide complet de cet itinéraire peut être lu ici.

De très bonnes routes relient Porto à Peso da Régua, la principale ville de la région d’Alto. Depuis Porto, prenez l’autoroute à péage A4 puis dirigez-vous vers le sud en empruntant l’A24 jusqu’à Peso da Régua. Ce trajet ne dure que 75 minutes, ce qui signifie que les meilleures parties du Douro peuvent être visitées en une journée depuis Porto.

Pour une approche plus relaxante, envisagez de passer une nuit dans la belle ville de Lamego, qui est également desservie par l’A24.
Bon à savoir : Pour un voyage plus long, incluez Vila Nova de Foz Côa ainsi que les villes fortifiées de la région de Beira.

Le Douro en voiture
Le Douro en train

La Linha do Douro est une importante ligne ferroviaire, avec 11 départs quotidiens vers Peso da Régua et cinq trains quotidiens allant jusqu’à Pocinho. La première section de la ligne de chemin de fer se trouve à l’intérieur des terres, mais à partir de Pala (après 65 minutes de trajet), la ligne de chemin de fer suit les rives nord du Douro.

Bon à savoir : Pour les meilleures vues, asseyez-vous du côté droit du wagon au départ de Porto. La voie ferrée passe sur la rive sud du fleuve à Ferradosa, mais le train sera alors presque vide.

Le train offre de nombreuses options différentes pour votre voyage, et quatre des meilleures sont les suivantes : 1) Se rendre à Pinhão, 2) Se rendre à Pocinho, 3) Se rendre à Peso da Régua, 4) Se rendre à Tua.

Pocinho – Vous pouvez parcourir toute la longueur de la Linha do Douro jusqu’à Pocinho. Cela signifie que vous pourrez découvrir l’ensemble du trajet, mais pour une excursion d’une journée, vous passerez 5 heures dans le train. Pocinho n’est qu’une petite ville où il y a peu de choses à voir.

Pinhão – Une bien meilleure option consiste à prendre le train jusqu’à Pinhão (2 heures 20 minutes). Là-bas, vous pourrez explorer cette belle ville, effectuer une courte croisière en bateau au départ du port et visiter le point de vue de Miradouro de Casal de Loivos.

Peso da Régua – De nombreux départs quotidiens sont à destination de Régua, et la durée du trajet est plus courte (1 heure 40 minutes). Peso da Régua dispose d’une jolie rive où se trouve le très instructif Museu do Douro, tandis que le port offre de nombreuses opportunités d’excursions en bateau.

Tua – Tua est une alternative à Pinhão, et pendant que vous êtes dans le village, vous pouvez marcher jusqu’au barrage. Tua est légèrement décevante par rapport à Pinhão, car le village tentaculaire n’a pas de véritable centre et ne propose pas d’excursion en bateau.

À Porto, tous ces trains partent principalement de la gare de Campanhã, et quelques autres de la gare de São Bento, qui est plus proche de la principale zone touristique. Ces trains sont exploités par Comboios de Portugal (CP) et les horaires peuvent être consultés sur leur site web :
www.cp.pt/StaticFiles/timetables/oporto-regua-douro-regional-trains.pdf

Bon à savoir : Pendant l’été, un train à vapeur historique circule le long de la Linha do Douro, dont les détails peuvent être consultés sur le site web du CP : www.cp.pt

Gare de Pinhão

Gare de Pinhão

Le Douro en bateau

Le Douro offre certains des plus beaux paysages fluviaux d’Europe occidentale, et une croisière le long du fleuve peut s’avérer être une expérience magique.

S’agissant d’une activité touristique majeure, vous trouverez une large sélection d’excursions en bateau et d’options à choisir. Cela va des excursions d’une demi-journée de Porto à Peso da Régua (avec retour en bus) aux croisières luxueuses d’une semaine sur des bateaux ressemblant à des palais flottants.

La sous-région d’Alto Corgo est de loin la portion la plus pittoresque du fleuve (de Peso da Régua à Tua), bordée de vignobles en terrasses s’étendant sur des collines escarpées. Celle de Baixo Corgo est également très jolie, entourée de forêts et d’une campagne qui devient de plus en plus vallonnées au fur et à mesure que vous vous déplacez vers l’ouest. Se diriger vers l’amont (vers l’est) est toujours la meilleure manière de contempler le Douro, car le paysage s’améliore sans cesse. Les excursions en amont de Porto coûtent souvent un peu plus cher, mais ce supplément en vaut la peine.

Le Douro près de Barragem da Régua

Le Douro près de Barragem da Régua

La majorité des touristes prennent part à une excursion en bateau en partance de Porto pour Peso da Régua ou Pinhão. Cette excursion comprend le petit-déjeuner et le déjeuner, mais également une visite d’une Quinta viticole, avec un retour à Porto en bus ou en train.

Le principal élément à prendre en compte lors d’une excursion en bateau est le temps que vous souhaitez passer à bord. Bien que le paysage soit magnifique, rester assis sur le même siège pendant plus de 8 heures peut devenir fatigant, surtout pour les enfants.

Comme pour tout dans la vie, vous en aurez pour votre argent. Une croisière peut sembler d’un bon rapport qualité-prix, mais il existe des bateaux pouvant accueillir plus de 600 passagers. Lorsque vous réservez une excursion en bateau sur le Douro, vérifiez toujours la taille du bateau et la qualité des repas.

Bon à savoir : Si vous visitez la vallée du Douro de manière indépendante, nous vous suggérons de prendre le train pour Peso da Régua et de faire une excursion en bateau de Peso da Régua à Pinhão, puis de revenir en train. Une croisière d’une à deux heures est suffisante pour la plupart des gens, et des bateaux plus petits sont souvent utilisés pour des excursions plus courtes.

Rabelo Douro Pinhão

Une barque Rabelo traditionnelle près de Pinhão

Lamego

Si vous disposez d’une voiture, Lamego devrait être votre base pour explorer la région d’Alto Douro. La ville est charmante, avec un joli centre historique et une grande avenue menant à l’église Nossa Senhora dos Remedios et à son impressionnant escalier baroque. Vous trouverez une grande sélection de restaurants, de bars et de cafés à Lamego, la ville offrant une atmosphère portugaise particulièrement plaisante et authentique. C’est également une destination fantastique pour une excursion d’une journée.
Articles connexes : Guide de Lamego

Nossa Senhora dos Remedios lamego

Les 686 marches menant à Nossa Senhora dos Remedios

Quand visiter le Douro

La meilleure période pour visiter la région du Douro est fin mai et début juin, ainsi que la saison des vendanges en septembre. Le temps est fantastique à ces périodes de l’année, et il y aura moins de monde sur les bateaux et sur les routes qu’en août.

Durant l’hiver, beaucoup de pluie tombe sur les régions du Baixo et de l’Alto, avec des précipitations importantes jusqu’en avril, qui est étonnamment pluvieux. Si vous prévoyez de visiter la région en basse saison (d’octobre à avril), assurez-vous d’avoir des plans flexibles qui peuvent être modifiés en fonction de la météo. La plupart des croisières en bateau n’opèrent pas en hiver.

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Sites cachés et moins connus de la région du Douro

Les ruines de Mosteiro de São João de Tarouca, qui se trouve dans une vallée cachée et qui a été le plus important monastère du Portugal à l’époque médiévale.

Mosteiro de São João de Tarouca

Le petit village d’Ucanha, avec son charmant pont à péage, sa tour défensive et ses piscines fluviales (Praia Fluvial de Ucanha).

Torre de Ucanha
Praia Fluvial de Ucanha

La Praia Fluvial de Ucanha

L’art rupestre de la vallée du fleuve Côa, qui date de 22 000 à 100 000 ans av. J.-C. La vallée est un site protégé et ne peut être visitée que par le biais d’une visite réservée à l’avance auprès du Musée du Côa : www.arte-coa.pt/

Vale do Côa valley

Castelo Rodrigo, un charmant village au sommet d’une colline avec des ruines de château qui surplombe la frontière espagnole.

Castelo Rodrigo

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