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Matosinhos Portugal

Matosinhos est une ville portuaire et de pêche plutôt importante. Elle est aussi célèbre pour ses restaurants servant du poisson frais et sa superbe plage de sable. Comme celle plage (Praia de Matosinhos) est la plus grande plage de sable à proximité de Porto, elle est adorée par les Portuans, qui adorent s’y rendre pendant les mois d’été.

Le port Leixões domine le littoral de Matosinhos et, bien qu’il ne soit pas agréable à regarder lorsque l’on se trouve sur la plage, représente à la fois le patrimoine et le cœur de la ville. Le poisson y étant fraichement pêché est vendu au marché matinal, tandis que l’heure du déjeuner permet de profiter des effluves de poisson grillé émanant des nombreux restaurants de fruits de mer.

La majorité des visiteurs viennent à Matosinhos presque exclusivement pour profiter de la plage. Cependant, cette ville a aussi d’autres choses à offrir, dont le Castelo do Queijo, le Parque da Cidade, le marché matinal et un beau choix de balades en bord de mer.

 

 

La plage de Matosinhos

Praia de Matosinhos est la plus grande plage à proximité de Porto et on y trouve une superbe baie renfermant du sable doré et des eaux propres. Pendant l’été, la plage propose toute une gamme d’activités : sports de plage, ados surexcités, familles se détendant et vieux couples portugais se racontant des ragots sont au programme. Comme cette plage est adaptée à tous les âges et à tous les styles de personnes, elle est absolument adorée des Portuans (les habitants de Porto). Le seul inconvénient est que Praia de Matosinhos se trouve à proximité du port, ce qui veut dire que le cadre n’est pas complètement idyllique.

Pendant l’été, l’océan est surveillé par des maitres-nageurs afin que les enfants puissent nager en toute sécurité. Les environs de la plage abritent un joli choix de cafés et de bars de plage. Praia de Matosinhos est très fréquentée durant l’été et souvent complètement noire de monde pendant les week-ends.

Le Castelo do Queijo

Le Castelo do Queijo remonte au XVIIe siècle et se trouve au niveau de l’extrémité sud de Praia de Matosinhos. Ce fort a été construit pour défendre Matosinhos contre les Espagnols pendant la guerre de Restauration (de 1640 à 1668), lorsque le Portugal a obtenu son indépendance de l’Espagne.

Le nom bizarre de ce château (qui, en français, signifie « Château du fromage ») est dû au fait que le rocher sur lequel il a été construit ressemblait à un fromage. À l’intérieur du fort, on trouve un petit musée (0,50 € l’entrée) et de jolies terrasses permettant de profiter de superbes vues sur le littoral.

Le marché municipal de Matosinhos

Le marché municipal de Matosinhos (Mercado Municipal de Matosinhos — Coordonnées GPS : 41.18711, -8.69320) est le marché quotidien où l’on peut acheter du poisson frais et de l’artisanat régional. C’est un endroit fantastique pour faire l’expérience de la culture et de la vie quotidienne des Portugais. Comme cela est le cas pour tous les marchés du Portugal, il n’est ouvert que le matin et ses stands commencent à fermer aux alentours de midi. Le marché se trouve dans un bâtiment bien aéré et éclairé dont la construction remonte aux années 1950 et qui est aujourd’hui un monument national protégé.

Il n’y a pas qu’une seule plage à Matosinhos

Lorsque les visiteurs souhaitent passer une journée sur la plage, ils se dirigent généralement vers Praia de Matosinhos, car c’est la plus proche du centre-ville et des arrêts de bus et de métro. Cependant, Matosinhos dispose d’un autre bout de littoral. Les plages de ce littoral se trouvent au nord des docks du Leixões et sont toutes aussi belles que Praia de Matosinhos. Toutefois, s’y rendre implique de faire un peu plus de marche.

Praia de Leça da Palmeira est la plage principale de cette portion de littoral : on y trouve du sable doux, des eaux propres et tout autant de monde pendant l’été. La seule chose que la plage Leça da Palmeira a de vraiment unique est la « Piscina das Marés » : des piscines naturelles d’eau salée se trouvant au sein des formations rocheuses du nord de la plage. Ces piscines sont populaires auprès des familles, car les eaux y sont calmes, sures et bien plus chaudes que celles de l’océan.

Un peu plus loin que Praia de Leça, de plus petites plages se trouvent le long de la côte escarpée qui mène jusqu’au phare. Parmi ces plages, on compte Praia Azul et Praia do Fuzelhas : elles ne sont pas idéales pour se baigner ou pour nager, car leurs eaux cachent de nombreux rochers.

La grande étendue de sable au nord du phare pourrait être un spot de rêve pour passer une journée sur la plage, mais elle se trouve juste à côté d’une raffinerie pétrolière et d’un complexe industriel. Cette plage de 1 km de long porte aussi le nom déplaisant de Praia do Aterro (ce qui veut dire « plage dépotoir » en français).

Les restaurants de Matosinhos servant du poisson frais

Matosinhos est célèbre pour ses restaurants de fruits de mer se spécialisant dans la cuisine des prises locales. Les meilleurs restaurants se trouvent juste derrière le port de pêche, le long de la Rua Heróis de França. Comme le poisson y est cuit en plein air sur des barbecues, le somptueux fumet de poisson grillé se ressent dans tout le quartier. Ces rues abritent aussi des grossistes poissonniers qui vendent toute une variété de poissons, de langoustes et de crustacés.

Le Senhor do Padrão et l’église du Bon Jésus

Le monument Senhor do Padrão commémore l’endroit où, selon la légende du coin, l’image du Bon Jésus de Matosinhos est apparue sur la plage. La croix de pierre et le dôme ont été construits en 1758 et se tenaient autrefois en bordure de la plage. Leur but était d’offrir un point de prière aux pêcheurs et aux marins. De nos jours, le Senhor do Padrão se trouve au sein du Jardim Senhor do Padrão.

Au Portugal, l’ordre religieux du Bon Jésus avait de belles richesses et une grande influence. À Matosinhos, son centre religieux se trouvait dans l’église du Bon Jésus de Matosinhos (Coordonnées GPS : 41.18661, -8.68481). Cette église baroque a été grandement relookée dans les années 1760. Ce relooking a été financé grâce aux richesses en provenance du Brésil et son design a été effectué par Nicolau Nasoni (qui a aussi fait le design d’un grand nombre des bâtiments religieux emblématiques du Portugal).

La sculpture « She Changes » réalisée en filets de pêche

Au sud de Praia de Matosinhos, on trouve la sculpture « She Changes ». Cette sculpture consiste en une série d’immenses filets de pêche rouges suspendus au-dessus d’un rond-point. Cette œuvre d’art hors du commun a été commandée en 2005 et créée par l’artiste Janel Echelman. Elle représente le patrimoine de la pêche de Matosinhos et les habitants du coin l’appellent « anémona » (l’anémone de mer).

Sea Life Porto

L’aquarium de Sea Life Porto est une excellente attraction pour les familles et pour les enfants. Les billets sont à 13,50 €/8,25 € (adulte/enfant). Plus d’informations sont disponibles sur son site internet :
https://www.visitsealife.com/porto/en/

Marches et sentiers de randonnée

Il est possible de faire deux marches côtières depuis Matosinhos : une vers le sud et le quartier de Foz, et une vers le nord vers le phare (Farol) Leça da Palmeira.

L’itinéraire partant en sud passe par le Parque da Cidade, le Castelo do Queijo, la jolie Pérgola da Foz et les plages du quartier de Foz. L’avantage de cette balade est qu’elle suit la ligne 500 du bus et qu’il est donc facile d’attraper ce dernier pour rentrer au centre-ville de Porto lorsque l’on se sent fatigué.

L’itinéraire partant au nord commence par passer par les docks (en traversant le Ponte Novel), puis passe le Forte de Nossa Senhora das Neves, Praia de Leça, le phare Leça da Palmeira pour finir au Miradouro da Boa Nova et au vieux phare en ruines.

Le port Leixões et le terminal de croisières

Le port Leixões se trouve à l’embouchure de la Leça. Au début du XXe siècle, le dragage de cette rivière a conduit à la création du plus grand port artificiel du Portugal ainsi que du plus gros port de marchandises de Porto. Un tout nouveau terminal a été construit en 2015 et vise à attirer les navires de croisière. Le centre de ce nouveau complexe est représenté par un superbe dôme blanc tourbillonnant qui est visible depuis la plage. Plus d’informations sur le terminal de croisières et sur les services qu’il propose sont disponibles à cette adresse :
http://www.apdl.pt/en/cruises-list

Pour consulter une liste des bateaux et navires de croisière qui y sont actuellement amarrés, jetez un œil à ce lien :
http://www.apdl.pt/cruzeiros/previsaochegada.jsp?lang=en

(les liens s’ouvrent dans de nouveaux onglets)

Se rendre à Matosinhos

Matosinhos se trouve à 8 km du centre de Porto et est accessible en bus ou en métro. Pour la majorité des personnes, la ligne 500 du bus est le meilleur choix. Cette ligne part de la Praça da Liberdade (Coordonnées GPS : 41.14640, -8.61159) et suit le Douro pour arriver juste en dehors du marché, à la gare routière de Matosinhos (coordonnées GPS : 41.18734, -8.69359). La route empruntée est très jolie et le deuxième étage du bus permet de profiter de superbes vues sur le Douro. Le billet s’achète à bord du bus et coûte 1,95 € l’aller.

Le métro est un moyen moins pittoresque de faire ce trajet, car il ne passe que par les quartiers résidentiels de Porto. Il faut un billet « 3 zones » pour se rendre de Trindade (centre de Porto) à Mercado (Matosinhos), ce qui coûte 1,60 € l’aller. Ce billet se facture sur la carte rechargeable Andante qui coûte 0,60 € à l’achat.

 

 

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