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Monsanto, Portugal ; un guide touristique

Monsanto est l’un des villages les plus uniques et les plus charmants du Portugal.

Le village est perché au sommet d’une colline et est entrelacé avec les rochers qui tiennent en équilibre près du sommet. Ces rochers colossaux font office de maisons, leurs bases ont été creusées pour servir d’enclos pour animaux et sont même fusionnées à certaines maisons.

L’emplacement de Monsanto, proche de la frontière espagnole et sur la colline, signifie que ce village a toujours été un bastion défensif, et son apparence n’a pratiquement pas changée depuis l’époque médiévale. On y trouve de charmantes maisons en granit et d’étroits chemins pavés qui sillonnent le côté de la colline jusqu’au château.

Monsanto se situe dans la partie aride et peu peuplée de l’est du Portugal, mais ce village à lui seul fait que la région mérite d’être visitée.
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Points forts de Monsanto

Pourquoi Monsanto est-il le « Village le plus portugais du Portugal » ?

Lors de votre visite à Monsanto, vous entendrez souvent dire que le village a été élu le « Village le plus portugais du Portugal ». Cette description singulière de Monsanto, qui ne ressemble à aucun autre village du Portugal, date de 1938 et de l’époque de l’Estado Novo.

L’idéologie du régime était de rendre romantique la vie de village et d’encourager la vie rurale (et d’améliorer la production agricole). Pour cela, douze villages idylliques du Portugal furent sélectionnés par le parti, Monsanto en sorti vainqueur. En guise de prix, le village reçut un coq de Barcelos en argent (le symbole du Portugal), qui se dresse fièrement en haut de la Torre de Lucano.

Ce prix du « Village le plus portugais du Portugal » n’a été décerné qu’une seule fois mais a offert des avantages durables à Monsanto. Des limites au développement de Monsanto et de ses environs ont été inscrites dans la loi, et ce village est resté presque inchangé depuis 1938.

Torre de Lucano Monsanto

La tour de l’horloge Torre de Lucano était à l’originr une tour de garde

Monsanto vaut-il la peine de faire un long trajet pour le visiter ?

Monsanto se situe dans l’est peu peuplé du Portugal, on pourrait même dire qu’il est au milieu de nulle part. D’où que vous veniez, la route pour y aller sera longue, et vous pourriez vous demander si Monsanto vaut vraiment la peine d’être visité.

En bref, Monsanto est aussi charmant que le montrent les images, pas un visiteur n’en part déçu. Les rochers géants ne sont pas limités à une petite zone mais recouvrent tout le village, et il y en a beaucoup plus que ce à quoi s’attendent les visiteurs. Les ruines du château s’étendent et offrent des points de vue magnifiques, mais ce n’est qu’une attraction secondaire du village lui-même.

Si vous êtes prêt à parcourir la distance jusqu’à Monsanto ou à l’inclure dans vos plans de voyage, alors Monsanto vaut définitivement la peine d’être visité.

Monsanto portugal

La rue principale qui mène au château

Combien de temps faut-il pour visiter Monsanto ?

Il ne faut que 2 heures pour visiter entièrement Monsanto, ne vous attendez donc pas à y passer une journée entière.

Une excursion d’une journée dans la région pourrait inclure une visite à Penha Garcia (11 km à l’est), avec son château ancien construit par les Templiers, et une promenade de 3 km à travers les collines de granit jusqu’aux eaux rafraîchissantes du réservoir.

En poussant un peu plus loin, une excursion d’une journée pourrait inclure Castelo Branco (à 1 heure de route) ou une balade en en voiture le long de la N3339 au travers des montagnes de Serra da Estrela (1 h 50).

En réalité la plupart des visiteurs de Monsanto explore le village et prennent un long déjeuner avant de rentrer chez eux.

Monsanto castle

Une grande partie du château est en ruines après une puissante explosion en 1815, qui a commencé dans le magasin de munitions.

Visite suggérée de Monsanto

La carte suivante montre une visité suggérée de Monsanto. L’itinéraire commence sur la Rua Feranco Namora, où les visiteurs sont obligés de garer leur voiture.

Le Parking du Miradouro de Monsanto situé en haut de la Rua Fernando Namora est limité à neuf places de parking, et c’est le seul endroit où la circulation est autorisée dans Monsanto.

Sites touristiques le long de l’itinéraire : 1) Igreja Matriz de São Salvador 2) Miradouro do Forno 3) Les Porcheries 4) Ruínas da Igreja de São Miguel 5) Castelo De Monsanto 6) Igreja de Santa Maria 7) Torre de Lucano 8) Igreja da Misericordia
La zone en jaune indique où se trouvent la plupart des bâtiments construits dans les rochers.

Le moment de la journée est important quand on visite Monsanto !

Pour tout voyage à Monsanto, il vaut mieux s’y rendre le plut tôt possible dans la journée. Ceci afin de trouver une place de parking proche du sommet de la colline et d’éviter la chaleur écrasante de l’été.

L’extrême est du Portugal est extrêmement chaud durant les mois d’été (de juin à septembre) et explorer Monsanto sous la chaleur intense de la mi-journée n’est pas une partie de plaisir. Monsanto est une destination populaire auprès des touristes espagnols, et le village est rapidement bondé de voitures durant le week-end ou pendant les vacances espagnoles.

Matriz de São Salvador church

L’église Igreja Matriz de São Salvador

Monsanto est au sommet d’une colline

La littérature touristique semble fréquemment passer sous silence le fait que Monsanto se situe au sommet d’une colline escarpée. Lors de votre visite, vous devrez beaucoup marcher en montant la colline, le long de rues pavées et de sentiers accidentés, pour atteindre le château. Si vous avez des problèmes de mobilité, Monsanto n’est pas fait pour vous. Ce n’est pas même un endroit où l’on peut garer sa voiture et apprécier la vue.

Monsanto hill

Monsanto est à mi-chemin de la colline, le château se trouve au sommet, qui est de l’autre côté de la colline sur cette photo

Cela vaut-il la peine de passer la nuit à Monsanto ?

Une fois les touristes d’un jour partis, Monsanto retrouve une ambiance calme et paisible, le début de la soirée est alors le meilleur moment pour explorer le village. Monsanto étant une destination touristique populaire, on y trouve de nombreux bons restaurants, qui ont tendance à offrir un meilleur service lors des soirées plus calmes.

Étant une destination touristique relativement célèbre, Monsanto n’est pas un endroit isolé ou paisible, et durant la journée de nombreux autres touristes (majoritairement espagnols) se baladent dans le village. Il y a bien d’autres endroits plus paisibles au Portugal, mais peut-être pas aussi pittoresques.

En raison de la protection unique de Monsanto contre le développement, on y trouve seulement quelques petits hôtels et la plupart des hébergements sont sous formes de petites maisons à louer. Ces maisons sont charmantes mais toujours très demandées. Les hébergements de Monsanto affichent complet de mai à octobre et nécessitent d’être réservés longtemps à l’avance (6 mois).

Ci-dessous se trouve une carte interactive indiquant les hébergements de Monsanto. Si vous l’ajustez aux dates de votre séjour, elle vous indiquera les disponibilités actuelles (et s’il y en a durant la haute saison, réservez les maintenant avant qu’elles ne partent ! )

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