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Chaves, Portugal - Un guide touristique entièrement mis à jour pour 2021

Chaves est une charmante ville portugaise, célèbre pour ses eaux thermales curatives et son histoire en tant que forteresse frontalière défensive.

L’importance stratégique de Chaves sur la frontière nord du Portugal avec l’Espagne fait que la ville médiévale a souvent été décrite comme étant les « clés du royaume » et le nom de Clés (Chaves) perdure.

De nos jours Chaves est paisible et pittoresque, mais son héritage médiéval est visible dans toute la ville. On y trouve le Castelo de Chaves fortifié, l’ancien pont Ponte de Trajano et l’église gothique Santa Maria.

À l’origine, Chaves a été fondée par les Romains en tant que ville thermale, et, depuis le XVIIe siècle, Chaves a prospéré avec la découverte des propriétés curatives de son eau de source riche en minéraux. Chaves est très populaire auprès de nombreux Portugais plus âgés, qui s’y rendent pour bénéficier des traitements à base d’eau dans le « Termas Spa ».

Pour votre séjour au Portugal, Chaves est une destination merveilleuse à visiter. C’est une charmante ville historique qui déborde de caractère portugais, et est un lieu phare de l’extrême Nord du Portugal.

Points forts de Chaves

Le Ponte de Trajano, le premier point de passage romain du fleuve Tâmega

Ponte de Trajano chaves

Le Jardim do Castelo, le parc du château médiéval qui offre des vues imprenables sur la ville.

Jardim do Castelo Chaves

La Praça de Camões, le centre historique de Chaves, sur laquelle se trouvent l’hôtel de ville et l’église gothique Santa Maria

Praça de Camões chaves

Une balade pittoresque le long de l’Alameda de Trajano et des rives du Rio Tâmega

Une journée en excursion à Chaves

Chaves peut facilement être explorée en une journée, et prend environ 3 heures pour être entièrement vue. Les principaux sites de la ville sont regroupés dans une zone relativement compacte, mais il existe d’agréables promenades le long du fleuve qui peuvent facilement prolonger une excursion d’une journée.

La carte interactive ci-dessous montre une visite suggérée de Chaves.

Sites touristiques de l’excursion : Praça de Camões 2) Castelo de Chaves 3) Igreja Matriz de Santa Maria Maior 4) Ponte de Trajano 5) Igreja de São João de Deus 6) Alameda de Trajano river walk 7) Termas & Spa 8) Fuente de agua (eau thermale gratuite à essayer) 9) Murs du château 10) Musée des bains romains 11) Praça General Silveira 12) Fort de São Francisco (maintenant un hôtel)

Igreja Matriz de Santa chaves

L’intérieur gothique de la Matriz de Santa Maria Major

Un séjour plus long à Chaves

Pour vos projets, vous pourriez souhaiter séjourner plus longtemps à Chaves, principalement en raison de son emplacement. En effet, une excursion sur une journée nécessite un long trajet en voiture, et il peut s’avérer plus intéressant d’y passer la nuit.

Chaves regorge d’une grande variété de restaurants, de boutiques et de quelques bars, et a une atmosphère agréable de petite ville.

Chaves est également une base idéale pour explorer l'extrême Nord du Portugal et la région de Trás-os-Montes. Depuis Chaves, vous pouvez faire des excursions d’une journée au parc national de Peneda- Gerês et à Bragança. Plus proche, vous trouverez les villes thermales de Vidago et Verin (en Espagne), le Castelo de Monforte, ou le rocher en équilibre à Pedra Bolideira.

La carte ci-dessous indique les emplacements des meilleurs hôtels et logements de Chaves. Si vous indiquez les dates de votre séjour, elle affichera les prix et disponibilités actuelles.

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chaves portugal

Le nom de la ville se dresse sur la Praça General Silveira, l’une des plus petites places de Chaves

Sites touristiques de Chaves

Le Ponte de Trajano

L’agréable pont de Trajan est l’icône de Chaves et est un lieu de passage du Rio Tâmega depuis l’époque romaine. Le pont a été construit au Ier siècle sur ordre de l’Empereur Trajan, dont il porte le nom.

Le cours du fleuve a été altéré au fil des générations et, à son maximum, 18 arches enjambaient le fleuve, aujourd’hui il y en a 16 (quatre sont cachées sous les rives étendues).

Ponte de Trajano chaves

Au centre du pont de granit, se trouvent deux répliques de piliers gravés d’inscriptions commémoratives romaines qui se trouvaient autrefois ici (ils sont visibles au Musée Régional de Chaves).

Le premier pilier indique que le pont a été financé par la population de Chaves et est dédié à l’Empereur Trajan, tandis que le second pilier, le Padrão dos Povos, est dédié aux empereurs Titus et Vespasien.

Padrão dos Povos chaves

Le Padrão dos Povos, une des première forme de propagande romaine

L’eau thermale de Chaves

Loin sous la vallée du fleuve Tâmega se trouve la fracture tectonique de Corga, qui laisse s’échapper une eau hautement minéralisé. Une de ces sources se trouve à Chaves, et est devenue populaire à l’époque romaine grâce à sa température élevée, qui atteint régulièrement 73°C.

Les bains romains de Chaves ont été découverts par hasard lors de la planification d’un nouveau parking souterrain. Le complexe de bain romain composé de neuf bassins est étonnamment bien conservé, ayant été enseveli par un glissement de terrain au cours du IIIe siècle. La construction du musée qui exposera un jour ces bains a été semée d’embûches, mais on peut espérer qu’il sera ouvert au public lors de votre visite.

Chaves verre de cette eau

Un verre de cette eau d’exception, mais faites attention, elle est à 73°C !

À partir de la deuxième moitié du XVIIe siècle, les propriétés curatives de l’eau minérale sont devenues populaires, et des personnes âgées se rendaient à Chaves pour se baigner dans l’eau afin de guérir toutes sortes de maux. Cette eau est riche en bicarbonate de sodium, fluorures et lithium, tandis que sa température élevée est naturellement relaxante.

Aujourd’hui, un complexe moderne thermal et de bien-être, le Terma & Spa, a été construit au-dessus des sources thermales, le détail des services et des traitements qu’il propose est visible sur leur site : www.termasdechaves.com/

Juste à l’extérieur du vaste complexe thermal, dans le joli jardin do Tabolado, se trouve la source naturelle de Fuente de Agua où l’on peut goûter l’eau. À l’intérieur du bâtiment de Fuente de Agua, l’eau de source chaude est servie gratuitement, les résidents apportent même du thé ou café qu’ils ajoutent à l’eau chaude !

Fuente de Agua chaves

La Fuene de Agua n’est pas aussi idyllique que ce que l’on pourrait imaginer d’une source d’eau naturelle, mais l’eau y est saine et gratuite

Castelo de Chaves

Au cœur de Chaves et occupant le point culminant de la ville se trouve le Castelo de Chaves. De nos jours, il n’en reste que le donjon médiéval et les murs impénétrables, qui furent renforcés en 1662 lors de la guerre de Restauration avec l’Espagne. Dans l’enceinte du château se trouve l’agréable Jardim do Castelo qui offre une vue magnifique sur la ville.

Au sein du donjon se trouve le musée militaire (1€) et le sommet de la tour offre un autre point de vue incroyable.

Castelo de Chaves château

Les murs imposants du château

Le borne de la N2

La route N2 est la route la plus célèbre du Portugal, elle s’étend sur toute la longueur du Portugal et traverse l’intérieur du pays. Cette route de 739 km relie Chaves dans le nord à Faro dans le sud. C’est une route très pittoresque qui est populaire auprès des motards, il faut deux à trois jours pour la parcourir.

Il existe même un livret « Passeport » permettant de collecter le tampon de chacune des 35 offices de tourisme situées le long du trajet.

La borne du km 0 de la N2 se trouve juste à l’est du centre historique de Chaves et est décorée d’autocollants des groupes ayant parcouru cette route.

N2 dans leur livret

Même les plus dur des motards portugais veulent leur tampon de la N2 dans leur livret

Castelo de Monforte

À 12 km de Chaves, dressé au sommet d’une colline de 820 m, se trouve le Castelo de Monforte. Le cadre de ce château du XIIIe siècle offre une vue magnifique sur la vallée de Chaves.
Note : En raison de son emplacement éloigné et du peu de visiteurs, il est souvent fermé, la porte de la cour centrale étant verrouillée.

Castelo de Monforte Chaves

Le Castelo de Monforte, autrefois un fort important, peu visité aujourd’hui

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