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Ponte de Lima au Portugal —
Guide touristique complètement à jour pour 2018

Ponte de Lima est l’une des villes les plus charmantes et remplie de caractère du nord du Portugal, voire de tout le pays. Cette ville se trouve sur la rive sud du Lima. Les Romains se servaient de cet endroit pour traverser le fleuve grâce au pont qu’ils y ont construit en l’an 1.

Ponte de Lima est l’une des plus vieilles villes du Portugal. Son histoire se ressent dans ses vieilles maisons, ses jolies places et ses somptueux bâtiments religieux que l’on trouve un peu partout en ville. Outre cet excellent mélange de sites historiques, on y trouve de nombreux jardins de fleurs, des musées intéressants et des paysages naturels de toute beauté.

Ponte de Lima Portugal

Le pont médiéval, le Lima et l’Igreja de Santo António

Ponte de Lima est également un centre d’activités et d’aventures en extérieur. On y trouve la piste cyclable d’Ecovia, on peut faire du kayak sur le Rio Lima, partir en randonnée ou en VTT dans la Serra d’Arga ou encore observer des oiseaux dans le Lagoas de Bertiandos. Il y a énormément de choses à aimer à Ponte de Lima : c’est pourquoi nous pensons que cette ville devrait être incluse sur votre itinéraire de vacances ou de voyage dans le nord du Portugal.

 

 

Moments forts de Ponte de Lima

Ponte de Lima vaut-elle vraiment le coup ? Notre opinion

Cela fait plus de 15 ans que nous explorons le Portugal et nous considérons que Ponte de Lima est l’une des plus belles petites villes du pays : c’est un agréable mélange de jolis paysages, de sites calmes et de beaux jardins.

La littérature touristique présente souvent Ponte de Lima comme étant la « ville la plus fleurie du Portugal » et ce n’est pas quelque chose d’exagéré. Pendant le festival international des jardins, la ville est complètement remplie de fleurs et l’on peut en sentir les doux parfums sortir des nombreux parcs et jardins.

Lors de séjours d’une durée prolongée, on se rend compte à quel point la ville a une ambiance détendue et qu’il est facile de passer de longues journées à ne rien faire dans l’un de ses nombreux cafés et restaurants. Ponte de Lima est une destination touristique populaire, mais il est possible d’échapper à la foule estivale en partant faire une randonnée à pied ou à vélo dans la campagne du Minho ou dans sommets de la Serra d’Arga. Pour résumer, Ponte de Lima est une ville portugaise absolument typique qui plait à une grande variété de touristes.

Torre da Cadeia Velha Ponte de Lima

Le joli centre historique de Ponte de Lima et la Torre da Cadeia Velha

Combien de temps faut-il passer à Ponte de Lima ?

Ponte de Lima est une petite ville qui peut facilement se visiter en quelques heures, ce qui en fait un endroit idéal où se rendre lors d’une excursion à la journée. Une telle excursion se fait de manière idéale en transports en commun si vous êtes à Viana do Castelo (à 32 km) ou en voiture de location si vous êtes à Porto (à 85 km). Aussi surprenant que cela puisse paraître, le réseau de transports en commun entre Porto et Ponte de Lima est assez pauvre : nous recommandons de passer une nuit sur place si vous souhaitez visiter sans vous presser ou vous soucier du retour. Pour les personnes visitant tout le nord du Portugal, une nuit sur place est suffisant pour bien visiter la ville. Cependant, Ponte de Lima est aussi un endroit excellent où se baser pour partir explorer la région.

Notre opinion : un autre endroit où se baser pour explorer la région du Minho est Viana do Castelo. C’est une ville animée, offrant de nombreux sites à visiter et de belles infrastructures touristiques. Vous pouvez lire notre guide pour plus d’informations.

L’église gothique de la Miséricorde Ponte de Lima Portugal

L’église gothique de la Miséricorde

Excursion à la journée à Ponte de Lima

Il y en a pour environ 3 heures de visite lors d’une excursion à la journée à Ponte de Lima. Ces trois heures peuvent se prolonger d’environ deux heures pour inclure l’intégralité des jardins, des musées et des balades en bord de fleuve en plus du centre historique. À titre de comparaison, il faut moins de temps pour visiter complètement Ponte de Lima que pour visiter Braga, Guimarães ou Viana do Castelo. Si vous avez une voiture de location, vous pouvez aussi ajouter Ponte da Barca (à 20 km à l’est) sur votre itinéraire d’excursion. Lisez notre guide sur l’excursion d’un jour à Ponte de Lima pour plus d’informations et pour une suggestion d’itinéraire.

Remarque : Tous les musées de Ponte de Lima ainsi que le centre de dégustation de vin vert (Vinho Verde) sont fermés le lundi.

L’hôtel de ville de Ponte de Lima

L’hôtel de ville de Ponte de Lima

Chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle (Camino de Santiago ou Caminho Português)

Ponte de Lima est l’une des villes portugaises principales le long du chemin de Saint-Jacques-de-Compostelle (Camino de Santiago, aussi appelé Camino Portugués). Vous ne pourriez pas rêver d’une ville plus pittoresque entre les deux parties les plus difficiles du pèlerinage. La marche de Barcelos à Ponte de Lima est l’une des plus longues (35 km), tandis que celle allant de Ponte de Lima à Rubiães est plus courte (17 km), mais passe dans les collines de la Serra d’Arga.

Les dégustations de vin

La vallée du Lima est la demeure du cépage « Loureiro ». Ces raisins sont utilisés pour produire les vins verts (Vinho Verde) légers et rafraichissants de la région. Le Centro de Interpretação e Promoção do Vinho Verde (Centre d’Interprétation et de Promotion du Vin Vert) fait la promotion de ces vins et propose des dégustations. Ce centre se trouve en plein cœur de Ponte de Lima (coordonnées GPS : 41.76779, -8.58276) et sa visite est fortement recommandée. Vous pouvez trouver plus d’informations sur le site internet du centre :
http://www.cipvv.pt/en/

(le lien s’ouvre dans un nouvel onglet)

the Centro de Interpretação e Promoção do Vinho Verde

The Centro de Interpretação e Promoção do Vinho Verde

Le pont médiéval (Ponte Medieval)

La plus célèbre des attractions de Ponte de Lima est le pont qui traverse le Lima. Ce pont est en fait en deux parties : le Ponte Romana et le Ponte Medieval.

Le Ponte Romana est le pont bien plus vieux qui a été construit par les Romains au Ier siècle. Ce pont traversait la rivière à l’époque où elle coulait plus au nord. De nos jours, les sept arches de ce pont traversent un champ à proximité de l’Igreja de Santo António.

River Lima Rio Roman staute Ponte de Lima

The Roman general on his horse after crossing the Lethe River (Rio Lima)

Le Ponte Medieval a été construit bien plus tard (en 1370) et faisait partie d’un grand projet d’amélioration des défenses de la ville. Ce projet incluait, entre autres, des murailles et des tours (dont la Torre da Cadeia Velha). Le pont était constitué de 17 arches (dont 2 sont aujourd’hui enfouies) et de créneaux défensifs. Cependant, la majorité des merlons a plus tard été retirée pour être utilisée comme matériau de construction.

Le Léthé et la trouille des Romains

Au début du contrôle romain du Portugal, les Romains pensaient que le Rio Lima était le Léthé, un des fleuves souterrains des enfers. Ils avaient peur, car ils croyaient que toute personne s’y trempant allait perdre la raison.

Le général Decimus Junius Brutus a été forcé de mettre cette superstition à l’essai en l’an 138 avant Jésus Christ, lors d’une campagne dans le nord de l’Espagne. Il a commencé par traverser sur son cheval, puis, pour s’assurer que ses hommes ne perdent pas la tête, il criait leurs noms lorsqu’ils montraient leur bravoure pour traverser les eaux. La première traversée du Lima est commémorée par des statues de Romains sur chaque rive du fleuve.

Lethe soldats romains

Les soldats romains qui n’avaient pas envie de traverser le Léthé

Ponte de Lima Golf

http://www.axishoteis.com/en/Axis-Hotels/Hotels/Axis-Ponte-de-Lima/Golf.aspx

Comment se rendre de Porto à Ponte de Lima ?

Ponte de Lima est une ville conçue pour s’y rendre en voiture, car on y trouve plein de place dans les deux grands parkings (coordonnées GPS : 41.77165, -8.58228 ou 41.76818, -8.58558). Pendant la saison creuse, ces parkings sont populaires avec les utilisateurs de camping-cars.

Aussi surprenant que cela puisse paraître, il n’y a que peu de transports en commun se rendant à Ponte de Lima : il n’y a pas de ligne ferroviaire et les lignes de bus sont en nombre très limité (même depuis Porto). Il existe plusieurs sociétés de transports en bus qui proposent leurs services entre Porto et Ponte de Lima, mais avec des départs très peu fréquents. Ces sociétés sont les suivantes :
http://www.ovnitur.pt/expresso.php
http://www.avminho.pt/horarios
https://www.rede-expressos.pt/en/
http://www.barquense.com (depuis l’aéroport)

(les liens s’ouvrent dans de nouveaux onglets)

Il est bien plus facile de prendre les transports en commun de Viana do Castelo à Ponte de Lima. Le nombre de départs sur cet itinéraire indique bien que la ville peut se visiter lors d’une excursion à la journée. La ligne de bus est opérée par Auto Viação do Minho (AVMinho). Vous pouvez trouver les horaires à jour sur le site suivant :

http://www.avminho.pt/horarios

(le lien ouvre un nouvel onglet)

L’arrêt de bus principal à Ponte de Lima se trouve sur l’avenue António Feijó (coordonnées GPS : 41.76658, -8.58196).

 

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