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Guide touristique sur Aveiro au Portugal

Aveiro est une ville de grand charme célèbre pour ses canaux, son architecture type « Art nouveau » et ses moliceiros (bateaux) colorés. Le passé de cette ville a été à la fois illustre et dévastateur, car la ville a eu aussi bien des temps très durs que des temps où la richesse coulait à flots. De nos jours, Aveiro accepte pleinement son histoire et son patrimoine afin de créer une destination touristique fascinante.

Les canaux d’Aveiro

Les canaux d’Aveiro

Dans la littérature touristique, on parle souvent d’Aveiro comme étant la « Venise du Portugal ». Ceci est en partie vrai, car on y trouve trois canaux qui sont parcourus par des bateaux colorés. Cependant, afin d’être plus précis, Aveiro devrait être décrite comme une ville portugaise authentique et de caractère : on y trouve de l’architecture « Art nouveau », un petit quartier pittoresque de pêcheurs et de superbes bâtiments religieux.

Aveiro est souvent visitée en guise d’excursion à la journée au départ de Porto, car il est facile de s’y rendre et la ville offre des sites et des activités uniques. Pour les visiteurs souhaitant passer plus de temps sur Aveiro, il y a une excellente variété de restaurants, une très bonne vie nocturne et les superbes plages de la Costa Nova ne sont qu’à quelques minutes en bus. Comme il y a beaucoup de choses à aimer à Aveiro, cette ville devrait être visitée par toute personne passant suffisamment de temps dans la région de Porto. Ce guide vous présente Aveiro.

 

 

Moments forts d’Aveiro

Aveiro est-elle vraiment la Venise du Portugal ?

Parler d’Aveiro comme de la Venise du Portugal ne rend pas service à cette ville. Certes, il y a des canaux et des bateaux traditionnels permettant de les naviguer, mais dire qu’Aveiro est la même chose que Venise incite les visiteurs à avoir de trop hautes attentes, ce qui leur fait rater le vrai charme de la ville. Au lieu de considérer Aveiro comme une autre Venise, il vaudrait mieux considérer cette ville comme un lieu paisible et traditionnel portugais ayant des canaux et des bateaux colorés (qui ne sont, en plus, pas des gondoles !).

colourful Moliceiros

Une croisière à bord d’un moliceiro le long des canaux

Aveiro en tant qu’excursion à la journée

Aveiro est une excursion à la journée populaire auprès des personnes basées à Porto ou à Coimbra (Lisbonne est bien trop loin). Il y a typiquement deux types d’itinéraires pour cette excursion : un qui est plus tranquille et qui fait juste visiter le centre historique et les canaux, et un qui est plus intensif et qui inclut aussi la station balnéaire de Costa Nova. Aveiro est une destination idéale pour les touristes dépendants des transports en commun, car, comme cette ville est le terminus d’une des lignes ferroviaires, il y a des départs très réguliers et bon marché.

Aveiro canal boat

Au niveau de l’excursion à la journée, il y en a pour environ 2 ou 3 heures pour explorer le centre historique en prenant son temps. Cette visite peut inclure la Sé cathédrale, le parc du Rossio, le marché aux poissons, le quartier des pêcheurs et les sites se trouvant le long des canaux. En plus de cela, il est possible d’ajouter une heure de croisière sur les voies fluviales de la ville. En faisant également une pause déjeuner dans un endroit sympa, cela fait vraiment une escapade d’un jour très agréable et relaxante.

L’itinéraire plus intensif inclut tous ces endroits, mais aussi une visite de la station balnéaire de Costa Nova. Costa Nova est une ville très photogénique où l’on trouve des rangées de maisons rayées. De plus, un côté de la ville donne sur des lagunes et l’autre côté donne sur une grande plage immaculée. Costa Nova est une ville portugaise unique en son genre et est donc grandement recommandée. Comme il y a une ligne de bus régulière reliant Aveiro à Costa Nova, il n’y a aucun besoin d’avoir un véhicule de location.

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Qu’en est-il des visites organisées et de Coimbra ?

Une des visites organisées les plus populaires est celle combinant Aveiro et Coimbra. Toutefois, elle devrait être faite uniquement par les personnes n’ayant vraiment que du temps limité devant elles. Coimbra et Aveiro ont besoin d’une journée de visite chacune et peuvent facilement se visiter de manière individuelle en prenant les transports en commun (train) depuis Porto.

Nouveau architecture Aveiro

« Art nouveau »

Le principal avantage des visites organisées est qu’elles offrent des guides expérimentés qui ont une très bonne connaissance de la région. D’une manière générale, la qualité des visites organisées du Portugal s’est grandement améliorée et elles sont maintenant très bien adaptées aux visiteurs internationaux et aux personnes assoiffées de connaissances. Lors de votre choix d’une visite organisée d’une journée, assurez-vous toujours d’en choisir une qui se fait en petit groupe et non dans l’un de ces gros cars de touristes. Cela fait de nombreuses années que nous travaillons avec GetYourGuide.com. Ce site internet offre des visites indépendantes, dont certaines des meilleures sont :

Aveiro lors d’une visite du Portugal

Pour les visiteurs se baladant dans tout le Portugal, Aveiro est une escale logique lors du chemin entre Porto et Coimbra et vaut donc le coup d’être ajoutée sur votre itinéraire. En y restant deux nuits, cela vous permettra de passer une journée entière à visiter le coin. En y restant 3 nuits, vous pourrez, en plus, passer toute une journée à Costa Nova. Une fois à Aveiro, il y a un excellent service de trains jusqu’à Coimbra (train régional, 1 heure, 5,35 € l’aller) ou jusqu’à Porto (train urbain, 1 heure, 3,50 € l’aller).

Praça do Peixe

Praça do Peixe, Aveiro

Aveiro pour les enfants

Outre la croisière en bateau à bord d’un moliceiro, il n’y a pas grand-chose qui attirera l’enthousiasme des enfants. Un des problèmes est qu’une grande partie des canaux (même ceux autour du parc du Rossio) n’ont pas de barrières et que les jeunes enfants doivent donc être surveillés en permanence.

Costa Nova est un endroit populaire auprès des familles portugaises et serait donc un choix approprié de station balnéaire pendant la saison estivale. L’intégralité du Portugal accueille les enfants de tout âge à bras ouverts, ce qui en fait une destination de vacances à la fois simple et sans complications.

Que dire de l’histoire d’Aveiro ?

Les périodes chanceuses d’Aveiro ont toujours eu un lien avec les océans et les voies fluviales qui l’entourent. Son histoire est faite de périodes de grande richesse et de périodes de dévastation durant lesquelles la ville a presque été rayée de la carte.

Les Romains ont été les premiers à se rendre compte du potentiel portuaire d’Aveiro, car cette ville a le port le mieux protégé du côté ouest de la péninsule ibérique. Jusqu’au milieu du XVIe siècle, Aveiro était une ville prospère et un port de grande importance dans lequel on trouvait une grande flotte de pêche et où un commerce maritime important se passait.

se aveiro

Tout cela a changé en 1575 lorsqu’un puissant orage hivernal a fait remonter le fond marin, ce qui a formé un banc de sable le long de l’embouchure du port : cela a bloqué le port et créé les lagunes de la Ria de Aveiro. Ainsi, en plus de faire perdre toutes les voies maritimes commerciales, les eaux stagnantes de la lagune ont engendré des maladies qui ont ravagé la population (qui est passé de 30 000 habitants à moins de 5 000 en l’espace de 20 ans).

La ville a éventuellement réussi à s’en remettre et, au début du XIXe siècle, un centre industriel s’est construit pour la production de sel et la récolte de varech. Le varech (qui était à l’origine utilisé comme une base pour faire de l’engrais) était récolté dans les lagunes de la Ria de Aveiro, puis transporté sur les moliceiros. La grande qualité du sel produit à Aveiro était utilisée par la flotte de pêche portugaise afin de préserver la morue pêchée à Newfoundland et faire le délicieux Bacallao (morue salée et séchée).

Au tournant du dernier centenaire, les émigrants qui avaient déserté le Portugal pour partir poursuivre les richesses du Brésil sont revenus et ont amené l’extravagante architecture de type « Art nouveau » que l’on peut voir sur les maisons construites le long des canaux. De nos jours, Aveiro est une ville universitaire et la région représente le cœur de la production industrielle du Portugal. Fort heureusement, ceci ne se voit pas dans le centre d’Aveiro.

Ovos Moles de Aveiro…. Quel délice !

Aucune visite d’Aveiro ne peut être complète sans essayer la spécialité locale : l’Ovos Moles de Aveiro (en français, « œufs mous d’Aveiro »). C’est une confiserie réalisée à base de jaunes d’œufs sucrés et enrobés d’une fine pâte sucrée et qui se présente sous la forme d’un poisson ou d’un baril. C’est absolument délicieux !

Comme cela est le cas avec beaucoup des confiseries et gâteaux traditionnels du Portugal, l’origine de l’Ovos Moles de Aveiro provient des couvents et des monastères : le premier endroit où cette confiserie a été produite était au monastère de Jesus de Aveiro. Comme les nonnes se servaient des blancs d’œufs pour amidonner leurs vêtements (ça ne devait pas sentir bon !), il y avait toujours une abondance de jaunes d’œufs à disposition, ce qui servait à faire des pâtisseries.

Lors de l’expulsion des ordres religieux au cours du XIXe siècle, cette expertise culinaire s’est transférée dans les boulangeries locales. Plus tard, Aveiro est devenue un des arrêts principaux du train faisant Lisbonne-Porto et il y a alors eu des femmes en costume traditionnel qui montaient à bord du train pour vendre des gâteaux. C’est ainsi que l’Ovos Moles est devenu célèbre dans tout le Portugal.

Y a-t-il de bonnes plages à Aveiro ?

La ville d’Aveiro se trouve sur la lagune d’eau salée de la Ria de Aveiro et ne se trouve donc pas directement sur le littoral de l’océan Atlantique. Cela veut dire qu’il faut faire 7 km en voiture ou en transports en commun pour arriver sur une des superbes plages de Costa Nova ou de Barra. Ces plages font partie de l’étendue de sable de 5 km de long qui a rendu cette région célèbre. Cette distance par rapport aux plages fait qu’Aveiro ne peut pas être considérée comme une station balnéaire. C’est plutôt un joli petit village portugais.

beach houses of Costs Nova

Les maisons du bord de mer de Costa Nova

 

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