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La Serra da Estrela in auto: tour in auto di un giorno

Le montagne della Serra da Estrela offrono alcuni dei paesaggi naturali più spettacolari del Portogallo.
Queste torreggianti montagne di granito includono la vetta più alta della nazione (Monte Torre, 1993 metri), profonde valli scavate dai ghiacciai e pittoreschi villaggi agricoli.

Per esplorare questo territorio aspro è necesaria l’auto, ma fortunatamente le strade sono in buone condizioni e raggiungono anche le sommità dei monti.
Questo articolo suggerisce un itinerario per una visita in auto di un giorno della Serra da Estrela ed è progettato per ammirare le bellezze della regione sfruttando al meglio un’unica giornata.

Attrazioni di una visita in auto di un giorno della Serra da Estrela

strade di montagna Serra da Estrela

Oltre 60km di magnifiche strade di montagna in cui ogni curva offre un panorama unico e pittoresco. Questa foto è stata scattata sulla strada che scende lungo la Valle Zêzere fino alla cittadina di Manteigas.

Un possibile itinerario di un giorno per visitare la Serra da Estrela

Di seguito è disponibile un itinerario in auto di un giorno per visitare la Serra da Estrela. Il percorso, evidenziato in verde, parte dal villaggio di Linhares e termina nella Valle Zêzere. Le sezioni che offrono i panorami migliori sono evidenziate in rosso, mentre gli indicatori verdi mostrano ulteriori attrazioni e la tratta facoltativa fino a Manteigas.

Attrazioni dell’itinerario: 1) Linhares (villaggio) 2) Folgosinho (villaggio) 3) Gouveia (città) 4) Sabugueiro (villaggio) 5) Lago Covão do Curral 6) Bacino idrico Comprida 7) Vetta del Monte Torre 8) Senhora da Boa Estrela 9) Punto panoramico Mirador do Vale Glaciar 10) Covão d'Ametade 11) Valle Zêzere 12) Manteigas (città) 13) Penhas da Saúde (villaggio)
Nota: dettagli sul percorso completi vengono forniti nella parte finale dell’articolo

Attenzione: si può effettuare questo percorso in auto esclusivamente da maggio a ottobre, quando il tempo è bello. Controllate sempre le previsioni del tempo subito prima di mettervi in viaggio poiché il meteo sulle montagne della Serra da Estrela può risultare mutevole e variare in breve tempo. Vi sconsigliamo vivamente di guidare in montagna se sono previsti ghiaccio o neve, che possono accumularsi molto a causa dei forti venti.

Per dettagli sull’attività sciistica nella Serra da Estrela visitare il sito web ufficiale: http://www.skiserradaestrela.com

Perché questo itinerario nella Serra da Estrela?

Questo itinerario include le migliori attrazioni della regione, che possono essere visitate in un’unica giornata.

La giornata inizia nei graziosi villaggi di Linhares e Folgosinho, ai piedi delle colline; la mattina è il momento migliore per visitarli poiché ci sono meno turisti e si tratta del momento più tranquillo.

L’itinerario è stato progettato in modo che il paesaggio naturale si faccia via via sempre più bello nel corso della giornata, terminando con i panorami più spettacolari (la sezione tra il Monte Torre e la Valle Zêzere, di origine glaciale). Sarebbe un peccato iniziare la giornata dalla parte migliore per poi non poter ammirare niente di altrettanto bello.

Tutte le strade incluse in questo itinerario sono abbastanza ampie da consentire il passaggio di due auto e sono dotate di barriere di sicurezza nelle sezioni rischiose. Non vi sono strade in cattive condizioni o molto strette.

Le cittadine di Covilha, Seia e Manteigas non sono state incluse, ma è possibile visitarle nel corso di un soggiorno più lungo, benché Viseu, Guarda, Monsanto e Trancoso siano tutte località più ricche di atmosfera e più rilevanti dal punto di vista storico.

La località più grande inclusa nell’itinerario è Gouveia; la visita di questa affascinante cittadina può prolungare la durata della gita in giornata.
È possibile fermarsi per il pranzo nel villaggio di Sabugueiro, una piacevole località turistica, nella graziosa cittadina di Gouveia o a Penhas da Saúde, una località assai più ordinaria.

Il picco Torre

Tutti vogliono visitare il picco Torre poiché si tratta della cima più alta del Portogallo, ma in realtà il luogo è piuttosto deludente.
Non si tratta di una cima aguzza, bensì di un altipiano su cui sono stati costruiti due vecchi radome e dei negozi prettamente per turisti.

La sommità (1993 metri) si trova al centro di un’ampia rotonda ed è contrassegnata da un pilastro di pietra alto 7 metri, costruito per raggiungere l’altezza di 2000 metri!

Torre dista solo 520 metri dalla strada principale, la N339, pertanto vi consigliamo di dargli un’occhiata veloce per poi recarvi nelle zone a sud-est, assai più belle dal punto di vista del panorama, per poi tornare qui più tardi se avete tempo.

Dettagli dell’itinerario in auto
Linhares

Linhares è un graziosissimo villaggio medievale che sorge ai piedi delle colline nell’area nord-occidentale della Serra da Estrela. Strade lastricate costeggiate dalle tradizionali abitazioni rurali in granito serpeggiano fino a un imponente castello. Linhares è una località estremamente affascinante, una delle principali attrazioni di questa gita in giornata.

Folgosinho

Folgosinho è un altro affascinante villaggio che sorge in cima a una collina scoscesa. L’edificio più caratteristico è la torre di guardia in pietra che si erge sulla cima di una cresta rocciosa.

Gouveia

Gouveia è una cittadina graziosa che vanta molti parchi, piazze e vista sulle montagne. Al centro della città sorge l’Igreja de São Pedro, il cui esterno è decorato con piastrelle bianche e blu.

Dopo Gouveia la strada inizia a salire lungo le montagne e vi sono alcuni splendidi punti panoramici affacciati a ovest. Lungo la strada si può ammirare anche la particolarissima formazione rocciosa Cabeça do Velho (Testa del vecchio).
Avvertimento: la N232 arriva fino a Manteigas, ma la sezione finale della strada presenta talmente tante curve e tornanti che ve la sconsigliamo (la strada si snoda per ben 15 km per scendere di circa 1.000 metri!). Vi suggeriamo di lasciar perdere e dirigervi a Sabugueiro.

Cabeça do Velho Old man's head

Si dice che la Cabeça do Velho assomigli alla testa di un uomo anziano…

Sabugueiro

Sabugueiro è famosa in Portogallo perché è il villaggio a maggior altitudine del paese (1.250m).

Originariamente il villaggio offriva rifugio ai pastori con le loro greggi di pecore, in modo che potessero ripararsi dai rigidi inverni che caratterizzano queste cime. Al giorno d’oggi Sabugueiro ha un’atmosfera prettamente turistica, ma è il luogo migliore in cui pranzare prima di dirigersi sulle montagne.
Informazione: questa regione è nota per il Quejio Serra da Estrela, un formaggio prodotto con latte di pecora. A Sabugueiro molti negozi vendono questo delizioso formaggio.

Sabugueiro Serra da Estrela

A parte l’altitudine a cui sorge, Sabugueiro non è dissimile da molte altre località portoghesi

Bacini idrici e laghi

Dopo Sabugueiro la strada gira e si arrampica fra gli alberi raggiungendo paesaggi brulli ma dall’indubbio fascino.

Fra questi picchi spazzati dal vento si trovano tre bacini idrici. Il primo lago che incontrerete in questo itinerario è il Covão do Curral, che offre il panorama migliore. Poi la strada prosegue alla base dell’imponente diga Marques da Silva, che ha dato vita al bacino idrico più ampio della regione, il Lagoa Comprida. Il terzo bacino idrico è il Covão do Forno, raggiungibile tramite un sentiero escursionistico dagli splendidi panorami che parte dal Lagoa Comprida.

Presso la diga è disponibile un parcheggio, da cui si accede a Praia da Lagoa Comprida, una spiaggia sassosa dove è possibile nuotare nell’acqua gelida.
Informazione: il Covao Dos Conchos, con il suo famoso sfioratore a bocca di campana ricoperto di vegetazione, dista un’ora a piedi dal Lagoa Comprida.

lakesl Serra da Estrela

Questi laghi sono stati creati dall’uomo per produrre energia idroelettrica, fornire una fonte affidabile di acqua dolce e controllare gli effetti dello scioglimento delle nevi in primavera.

Torre

Una volta superato il resort sciistico Serra da Estrela (che potreste non vedere poiché si trova più in basso rispetto alla strada), la strada risale fino al raccordo per Torre. Come menzionato in precedenza, vorrete dare un’occhiata a questo complesso, ma probabilmente lo troverete un po’ deludente.

Torre  peak Serra da Estrela

Non c’è molto da vedere a Torre…

L’area a ovest di Torre e il tragitto fino alla Valle Zêzere

Alcuni dei panorami più spettacolari della Serra da Estrela si trovano a ovest dell’altopiano Torre.

Avvertimento: questa zona è molto popolare per le visite turistiche, ma si tratta di un’area montagnosa con pochi parcheggi e aree di sosta di livello accettabile. Per questo itinerario vi suggeriamo di attraversare questa zona due volte, una scendendo dalle colline fino a Covão d'Ametade (o alla cittadina di Manteigas), poi risalendo per tornare alla vostra sistemazione (passando da Seia e seguendo la N17).

La prima attrazione lungo la strada è il Cântaro Magro, un’aspra formazione rocciosa di granito visibile dall’area di sosta sulla N339.

Cântaro Magro Serra da Estrella

Il Cântaro Magro, uno dei picchi più difficili da scalare della Serra da Estrela

Poco più in basso si trova la Senhora da Boa Estrela, un bassorilievo che rappresenta la Madonna, intagliato sul lato di una parete di granito. L’opera risale al 1947; la Madonna era la patrona dei pastori che lavoravano in queste terre inospitali.

Il Nava de San Antonio è un altopiano che sorge fra la ripida Valle Alforia, a nord, e la Valle Zêzere, a sud. Il ghiacciaio che un tempo ricopriva l’altolpiano ha sgombrato dai macigni le distese erbose centrali, accatastandoli sul lato nord. Inclinato in cima alla cresta, l’imponente Poio do Judeu è il masso più grande della Serra da Estrela.

Nava de Santa Antonio Serra da Estrella

Il Nava de San Antonio con il Cântaro Magro sulla destra e le distese erbose sulla sinistra

La Valle Alforia scende ripida dalla Nava de San Antonio; sopra di essa si trovano la diga Padre Alfredo e il lago.

Padre Alfredo dam Serra da Estrella

La diga Padre Alfredo

Dopo aver fatto il giro intorno al Nava de San Antonio, girate a sinistra (in direzione nord) verso Manteigas, per poi scendere nella Valle Zêzere. 20.000 anni fa questa valle glaciale a forma di L era ricoperta da oltre 300 metri di ghiaccio e si estendeva per circa 7,5 km.

Al giorno d’oggi, immensi massi sono disseminati qua e là in questa profonda valle e un fiume, il Rio Zêzere, la percorre per l’intera lunghezza.

Zêzere valley

La valle Zêzere vista dalll’alto

Covão d'Ametade è una rustica area per campeggio che sorge in un paesaggio naturale mozzafiato; con una breve, piacevole passeggiata si arriva alla Nascente do Rio Zêzere (la sorgente del fiume). C’è anche un ampio parcheggio che decisamente non guasta!

Potete prolungare la gita in giornata proseguendo lungo la valle fino a Manteigas, ma le strade sono piuttosto strette e i panorami migliori dal punto di vista paesaggistico si ammirano da sopra la valle.

Manteigas

La cittadina di Manteigas affacciata sulla Valle Zêzere

Conclusione del tour della Serra da Estrela

Per fare ritorno dalla Serra da Estrela, la strada migliore è la N339, a ovest verso Seia o a est verso Covilha. Anche la N232 a est da Manteigas a Belmonte è una buona opzione, tuttavia termina nella parte orientale della Serra da Estrela.
Avvertimento: in direzione ovest la N232 ha cosi tanti tornanti e curve che è decisamente meglio evitarla!

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