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Monsanto, Portogallo: guida turistica

Monsanto è uno dei villaggi più affascinanti del Portogallo, un luogo davvero unico.

Sorge arroccato in cima a una collina ed è punteggiato dagli enormi massi nei pressi della cima. Questi massi giganteschi fungono da edifici: alle loro basi sono stati effettuati scavi per creare recinti per animali e talvolta perfino abitazioni.

Sorgendo in cima a una collina a breve distanza dal confine con la Spagna, Monsanto ha sempre svolto la funzione di fortezza difensiva e il suo aspetto è rimasto pressoché inalterato dall’epoca medievale. Vi sorgono graziosi edifici in granito e strette viuzze lastricate che si snodano sui versanti della collina fino al castello.

Monsanto si trova nella parte orientale del Portogallo, una regione arida e scarsamente popolata, ma che vale la pena visitare anche solo per vedere questo particolarissimo paese.
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Attrazioni di Monsanto

Perché Monsanto è considerato il più squisitamente portoghese fra i villaggi del Portogallo?

Spesso quando si visita Monsanto, che è davvero molto diverso da ogni altro villaggio portoghese, si sente dire che è stato premiato come “il più squisitamente portoghese fra i villaggi del Portogallo”. Questo titolo altisonante risale al 1938, all’epoca dell’Estado Novo.

L’ideologia del regime puntava a offrire una visione romantica della vita nei piccoli borghi, a incoraggiare la vita rurale e a migliorare la produzione agricola. A tale scopo vennero selezionati dodici villaggi idilliaci, fra cui poi vinse Monsanto. Come premio il villaggio ricevette un gallo di Barcelos in argento (il simbolo della nazione), che tutt’ora svetta in cima alla Torre de Lucano.

Il premio venne assegnato un’unica volta, ma i benefici per Monsanto permangono ancora oggi: la legge ha limitato lo sviluppo urbano del paese e dei dintorni e il villaggio è rimasto pressoché inalterato dal 1938.

Torre de Lucano Monsanto

La Torre de Lucano, oggi torre dell’orologio, originariamente era una torre di guardia

Monsanto vale il lungo viaggio in auto necessario per raggiungerlo?

Monsanto si trova nell’area orientale del Portogallo, scarsamente popolata, e si può dire che sorge praticamente in mezzo al nulla. Qualunque sia il vostro luogo di partenza, sarà necessario un lungo viaggio in auto e potreste chiedervi se ne vale la pena.

Monsanto è davvero bella come appare in foto e non delude mai i visitatori. I massi giganti non si trovano solo in una zona ristretta, ma sono disseminati nell’intero villaggio e sono molto più numerosi di quanto ci si possa aspettare. Le rovine del castello sono vaste e offrono splendidi panorami, ma sono un’attrazione secondaria rispetto al villaggio.

Se vi piace guidare e non disdegnate un lungo viaggio in auto o desiderate effettuarne almeno uno nel corso delle vostre vacanze, vale decisamente la pena di visitare Monsanto.

Monsanto portugal

La stradina principale che conduce al castello

Quanto tempo serve per visitare Monsanto?

Per una visita completa di Monsanto ci vogliono solo due ore, quindi non aspettatevi di trascorrevi una giornata intera.

Una gita in giornata nella regione può includere una visita a Penha Garcia, 11 km a est, dove potrete ammirare un antico castello costruito dai Templari e fare una passeggiata di 3 km fra le colline di granito fino al bacino idrico.

Volendo la gita potrebbe anche includere Castelo Branco, a un’ora di distanza, o un tour in auto sui monti della Serra da Estrela lungo la N3339 (1h 50 min).

In genere, però, la maggior parte dei visitatori si limita a un giro del villaggio e un bel pranzo per poi riprendere la via di casa.

Monsanto castello

Di buona parte del castello restano solo rovine a causa di un’esplosione avvenuta nel 1815, verificatasi nel magazzino delle munizioni.

Suggerimenti per un itinerario di visita di Monsanto

La mappa di seguito mostra l’itinerario che vi suggeriamo per visitare Monsanto. Il tour parte da Rua Fernando Namora, dove la maggior parte dei visitatori è costretta a parcheggiare.

Il parcheggio Miradouro de Monsanto si trova all’estremità di Rua Fernando Namora e può ospitare solo nove auto; da lì in poi non è più possibile procedere in auto.

Attrazioni dell’itinerario: 1) Igreja Matriz de São Salvador 2) Miradouro do Forno 3) Porcili 4) Ruínas da Igreja de São Miguel 5) Castelo De Monsanto 6) Igreja de Santa Maria 7) Torre de Lucano 8) Igreja da Misericordia
L’area ombreggiata in giallo indica la zona in cui si trova il maggior numero di edifici ricavati dai massi giganti.

Scegliere il momento giusto della giornata è importante per visitare Monsanto!

È preferibile recarsi a Monsanto la mattina il più presto possibile per riuscire a trovare parcheggio vicino alla cima della collina ed evitare l’estenuante calura estiva.

Nell’area più orientale del Portogallo fa terribilmente caldo nei mesi estivi (giugno-settembre) e visitare Monsanto sotto il sole cocente di mezzogiorno non è affatto piacevole. Inoltre, Monsanto è molto frequentata dagli spagnoli per le gite in giornata e risulta trafficata nei finesettimana e durante le festività spagnole.
Quindi, recatevici la mattina appena possibile.

Matriz de São Salvador church

L’Igreja Matriz de São Salvador

Monsanto sorge in cima a una collina

Le guide spesso tralasciano il fatto che Monsanto sorge sulla cima di una ripida collina e che visitarla richiede lunghe camminate in salita lungo stradine lastricate e sentieri per raggiungere il castello. Monsanto non è il luogo adatto a chi ha problemi di mobilità e non è neanche un posto in cui parcheggiare e godersi il panorama.

Monsanto hill

Monsanto sorge a metà della collina mentre il castello sorge sulla cima, sul lato opposto a quello mostrato in questa foto

Vale la pena di trascorrere una notte a Monsanto?

Quando i turisti ripartono, Monsanto torna ad avere un’atmosfera tranquilla e pacifica e le prime ore della sera sono il momento migliore per visitarla. Poiché si tratta di una meta turistica piuttosto nota, vi sono molti ristoranti di buon livello in cui il servizio è tendenzialmente migliore nelle serate più tranquille.

Per la stessa ragione, Monsanto non è un luogo solitario e tranquillo: durante il giorno un gran numero di turisti, per lo più spagnoli, girovaga per il villaggio. In Portogallo vi sono molti luoghi decisamente più tranquilli, ma non altrettanto pittoreschi…

Per via delle leggi che ne limitano lo sviluppo, a Monsanto vi sono solo un paio di piccoli hotel e la maggior parte delle sistemazioni è costituita da case in affitto, affascinanti e richiestissime; pertanto si verifica il tutto esaurito da maggio a ottobre ed è necessario prenotare con largo anticipo (circa sei mesi).

Di seguito è disponibile una mappa interattiva che mostra le sistemazioni a Monsanto; inserendo e modificando le date del proprio soggiorno, vengono visualizzate le disponibilità (se ne doveste trovare durante l’alta stagione, affrettatevi a prenotarle!)

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