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Monsanto, Portugal: una guía turística

Monsanto es uno de los pueblos más singulares y encantadores de Portugal.

El pueblo está situado en lo alto de una colina, entre enormes peñascos en equilibrio cerca de la cima. Estas inmensas piedras han ocupado el lugar de viviendas, con las bases excavadas para hacer establos e incluso combinadas en el interior de algunas casas.

La ubicación de Monsanto cerca de la frontera española y encima de una colina implica que siempre ha sido un bastión defensivo, y la apariencia del pueblo apenas se ha alterado desde la época medieval. Hay deliciosas casas de granito y estrechos senderos adoquinados que se entrecruzan rodeando la falda de la montaña para subir hasta el castillo.

Monsanto está situado en el árido y poco poblado extremo oriental de Portugal, pero solo por este pueblo ya merece la pena visitar la región.
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Principales atractivos de Monsanto

¿Por qué es Monsanto el “pueblo más portugués de Portugal”?

A menudo durante la visita a Monsanto se menciona que el pueblo fue votado como el “pueblo más portugués de Portugal”. Esta pintoresca descripción de Monsanto, que es realmente diferente a cualquier otro pueblo de Portugal, data de 1938 y la época del Estado Novo.

La ideología del régimen tendía a romantizar la vida de pueblo y fomentaba la vida rural, para mejorar los resultados de producción agrícola. Para ello, seleccionaron doce pueblos portugueses idílicos, entre los que ganó Monsanto. Como premio, se regaló al pueblo un Gallo de Barcelos de plata (el símbolo de Portugal), que se alza orgulloso en lo alto de la Torre de Lucano.

Este premio del “pueblo más portugués de Portugal” solo se concedió una vez, pero proporcionó beneficios duraderos a Monsanto, ya que se regularon los límites de desarrollo urbanístico en o cerca de Monsanto, por lo que el pueblo ha permanecido prácticamente inalterado desde 1938.

Torre de Lucano Monsanto

La Torre de Lucano ahora es un campanario, pero originalmente fue una torre de vigía

¿Merece la pena Monsanto el largo viaje en coche?

Monsanto está situado en el escasamente poblado extremo este de Portugal, y la mejor manera de describirlo sería decir que está en medio de la nada. Sin importar desde dónde hagas la visita será un largo viaje y quizá te estés planteando si Monsanto merece la pena hacer el viaje.

En pocas palabras, Monsanto es tan increíble como se ve en las imágenes y ningún visitante se marcha decepcionado. Las rocas gigantes no se limitan a un área pequeña, sino que cubren el pueblo entero y son más abundantes de lo que los visitantes esperan. Las ruinas del castillo son de buen tamaño y ofrecen unas vistas fantásticas, pero solo son un complemento al pueblo en sí.

Si estás dispuesto a conducir hasta Monsanto o incluirlo en tus planes, no quedarás decepcionado con la visita.

Monsanto portugal

La calle principal subiendo hacia el castillo

¿Cuánto tiempo dura una visita a Monsanto?

Solo se tarda un par de horas en ver Monsanto por completo, así que no esperes pasar allí un día entero.

Una excursión a la región podría incluir una visita a Penha Garcia (a 11 km al este), con su antiguo castillo construido por los caballeros templarios, o también un paseo para ver fósiles de 3 km por colinas de granito hasta las refrescantes aguas del embalse.

Forzando un poco, podría incluirse en la excursión el Castelo Branco (a 1 hora de distancia) o conducir por las montañas de la N339 (una hora y media).

Siendo realistas, la mayoría de los visitantes de Monsanto exploran el pueblo, disfrutan de un almuerzo prolongado y vuelven a casa.

Monsanto castillo

Gran parte del castillo está en ruinas después de una explosión que tuvo lugar en 1815 y que se inició en el polvorín

Sugerencia de recorrido para Monsanto

Sugerencia de recorrido para Monsanto

El aparcamiento del Miradouro de Monsanto, en lo alto de la Rua Fernando Namora, solo tiene aparcamiento para nueve coches y es lo más lejos que pueden entrar los coches en Monsanto.

Lugares de interés a lo largo de la ruta: 1) Igreja Matriz de São Salvador 2) Miradouro do Forno 3) Pig-pens 4) Ruínas da Igreja de São Miguel 5) Castelo De Monsanto 6) Igreja de Santa Maria 7) Torre de Lucano 8) Igreja da Misericordia
La zona sombreada en amarillo indica dónde están casi todos los edificios hechos con rocas.

¡La hora del día es importante al visitar Monsanto!

Para cualquier viaje a Monsanto, es recomendable hacer la visita lo antes posible por la mañana. Así es posible encontrar aparcamiento cerca de la cima de la colina y evitar el aplastante calor estival.

El extremo oriental de Portugal se vuelve muy caluroso durante los meses de verano (de junio a septiembre) y explorar Monsanto bajo el tórrido sol de mediodía no es nada divertido. Monsanto es un destino popular entre los excursionistas españoles, por lo que puede llenarse bastante de coches durante los fines de semana o los festivos españoles.
Si puedes, haz la visita lo antes posible por la mañana.

La Igreja Matriz de São Salvador

La Igreja Matriz de São Salvador

Monsanto está en lo alto de una colina

Muchos folletos turísticos parecen pasar por alto el hecho de que Monsanto está en lo alto de una empinada colina. Durante cualquier visita, habrá que subir bastantes cuestas por calles empedradas y senderos escarpados para llegar hasta el castillo. Si tienes cualquier problema de movilidad, Monsanto no es la mejor visita, porque ni siquiera se puede aparcar para disfrutar de las vistas…

Monsanto colina

Monsanto está a mitad de camino de la cima, con el castillo en lo alto (extremo opuesto de la colina al de esta foto)

¿Merece la pena pasar una noche en Monsanto?

Después de marcharse los excursionistas, Monsanto adquiere un aire tranquilo y pacífico, y a última hora de la tarde es el mejor momento para explorar el pueblo. Como Monsanto es un destino turístico popular, hay muchos buenos restaurantes, que tienden a prestar un mejor servicio en las noches, más tranquilas.

Por ser un destino turístico relativamente popular, Monsanto no es un lugar aislado ni pacífico, ya que de día habrá muchos otros turistas circulando por el pueblo. En Portugal hay muchos lugares más tranquilos, aunque quizá no tan pintorescos…

Debido a la protección única contra el desarrollo urbanístico de Monsanto, solo hay un par de pequeños hoteles y casi todo el alojamiento son casas minúsculas para alquilar. Estas casas son encantadoras, pero la demanda siempre es muy alta. El alojamiento en Monsanto se agota de mayo a octubre y es necesario hacer la reserva con al menos 6 meses de antelación.

A continuación encontrarás un mapa interactivo con el alojamiento en Monsanto. Si ajustas las fechas a las de tu estancia, podrás consultar la disponibilidad actual (si encuentras algo durante la temporada alta, ¡te aconsejamos que lo reserves antes de que vuele!)

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